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Qual é a diferença entre mau e mal?

Em cada caso abaixo, qual é a forma apropriada para o uso de cada um?

Lobo (mau|mal)

Falou (mau|mal)

Isso soou muito (mau|mal)

  • Podes explicar na pergunta o porquê da confusão entre mal e mau? – Jorge B. Jul 17 '15 at 14:12
  • @JorgeB. Isso tem haver com a forma em como é pronunciada, pelos brasileiros, as palavra terminadas em "al". Eu no Brasil sou chamado de Amarau! – ramaral Jul 18 '15 at 17:35
  • 3
    Eu sei @ramaral, mas essa informação devia estar na pergunta. – Jorge B. Jul 18 '15 at 17:40
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O “mau” é o contrário de “bom”, e é um adjetivo.

O “mal” é o contrário de “bem”, e é um advérbio.

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  • 2
    Pode ser idiota, mas para gravar qual é o contrário de qual eu penso na palavra "LE" do Espanhol, e no jogo "UO" (ultima online) :) Assim nunca erro na hora de escrever. – Math Jul 14 '15 at 18:47
  • 1
    eu só agora percebi a confusão entre mal e mau, é porque ai a fonia das palavras é a mesma, aqui não. – Jorge B. Jul 17 '15 at 14:11
  • 4
    @JorgeB. e é justamente essa resposta que eu quero melhorar após a aprender mais sobre fonemas, explicando que no Brasil o som é igual, mas em Portugal são diferentes :) – Math Jul 17 '15 at 14:33
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Nos casos que você citou, as formas apropriadas são:

Lobo mau

falou mal

Isso soou muito mal

A diferença é: "mau" é adjetivo e qualifica somente substantivos, como "Lobo", no seu exemplo. "Mal" é advérbio e, como tal, pode qualificar verbos ("falar" e "soar", nos seus exemplos), mas também adjetivos, como em "mal arrumado".

Por fim, lembre-se que a palavra "mal" também pode ser um substantivo, dependendo do contexto. "Do mal ficam as mágoas na lembranca".

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"Mau", como todo mundo já disse, é o antônimo de "bom". É também o masculino de "má":

O lobo mau

A loba má

E o plural de "mau" é "maus":

Os maus alunos foram reprovados.

"Mal", como também já foi dito e repetido, é o contrário de "bem" - tanto como advérbio:

Ele se expressou mal.

Ele se expressou bem.

como quanto substantivo:

A eterna luta do bem contra o mal.

Exceto, claro, nos casos em que não tem antônimo:

Mal de Hansen

E "mal" não tem forma feminina. Quando advérbio, não tem gênero; quando substantivo, é sempre masculino:

*A eterna luta da "benha" contra a "mala"...

E, finalmente, o plural do substantivo "mal" é "males" (advérbios também não têm plural):

Há males que vêm para o bem.

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