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Vi que Contato e Contacto existem na língua portuguesa, e ambas estão corretas.

No Brasil é comum usar o Contato já em Portugal é usado Contacto.

Porque existem palavras com consoantes mudas no meio? No caso acima a letra c.

Existem casos por exemplo que tem a letra p, b entre outras consoantes.

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    Se eu não me engano eles realmente pronunciam esse c. – LINQ Jul 17 '15 at 17:55
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    Penso que se deveriam acrescentar as tags 'etimologia' e 'fonética' a esta pergunta. – Sérgio Pereira Jul 17 '15 at 18:07
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    Continuam a existir muitas palavras que levam esse c em português europeu, mesmo depois do novo acordo. O c foi mantido sempre que ele é lido, como é o caso do exemplo da pergunta, contacto, bem como outros tantos: facto, pacto, bactéria... – JNat Jul 17 '15 at 18:09
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    Note que palavras com P que sofreram mudanças pelo mesmo motivo do C, no entanto algumas preservaram tanto a fonética quanto a escrita, como egipcio, já a palavra egito perdeu o p. Poderia editar o titulo e adicionar para algo como: Porque existem palavras com a letra C e P no meio? Já que parecem a mesma situação. – Guilherme Nascimento Jul 17 '15 at 18:23
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    Existem palavras com a letra b. Somente citei com a letra C pq foi a que me lembrei. – MeuChapeu Jul 17 '15 at 18:25
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Pouca explicação se tem para esse fenômeno, mas a origem é a seguinte.

No século 16 foi iniciada a introdução gradual na ortografia portuguesa de consoantes mudas de origem latina e de grafemas de origem grega por motivações de erudição etimológica e sem qualquer expetativa de consequências fonéticas.

Ou seja trata-se de influências de outros idiomas (principalmente grego) durante o século XVI.


De acordo com a nova norma, as consoantes mudas não devem mais ser utilizadas, e já é obrigatório em textos oficiais, isso para aquelas que não são pronunciadas, a que você deu como exemplo, é pronunciada e precisa ser escrita.

A maior parte das escolas, jornais e editoras estão utilizando, ou melhor, deixando de utilizar as consoantes mudas nas palavras. Alguns escritores por sua vez, optaram por continuar utilizando as consoantes, indo contra a regra.

Pelo Novo Acordo Ortográfico, a grafia das palavras com consoantes "mudas" passa a respeitar as pronúncias cultas da língua.

Alguns exemplos

  • Acção (ação)
  • Acto (ato)
  • Adopção (adoção)
  • óptimo (ótimo)
  • Correcto (correto)
  • Correcção, (correção)

Porém, só com o tempo para que a regra seja utilizada em definitivo.

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  • Então essas palavras passam a ser consideradas erradas? – MeuChapeu Jul 17 '15 at 17:30
  • Acredito que sim. – LucasMotta Jul 17 '15 at 17:33
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    @LucasMotta A publicação só não responde ao porquê de o c estar lá. – JNat Jul 17 '15 at 17:33
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    @JNat e Lucas, tenho quase certeza que é por causa da pronuncia e talvez "algumas" palavras tenho a pronuncia modificada. – Guilherme Nascimento Jul 17 '15 at 17:55
  • @JNat ajustei a resposta. – LucasMotta Jul 17 '15 at 18:03
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Certas consoantes mudas têm origem no étimo latino de onde a palavra provém.

Por exemplo, ‘acto’ vem do latim ‘actu’, assim como ‘contacto’ vem do latim ‘contactu’.

Em português o 'c' tornou-se mudo, em alguns casos. Em Portugal e no Brasil, ‘acto’ diz-se [ato], mas ‘contacto’ pode ser ouvido de ambas as formas, conforme as regiões.

Curiosamente, em inglês o ‘c’ continua sonoro: ‘act’, ‘contact’.

Noutras línguas latinas a sequência 'ct' pode ter sido alterada, como em italiano, onde foi substituída por duplo ‘t’: ‘fatto’ e ‘contatto’. A dupla consoante, em italiano, marca uma curta pausa.

No Acordo Ortográfico português de 1990 desaparecem algumas consoantes mudas. ‘Acto’ passa a escrever-se ‘ato’, e ‘acção’ passa a ‘ação’.

Noutros casos onde a ortografia é semelhante, mas a pronúncia, pelo menos em Portugal, não é, não houve alteração.

Por exemplo, ‘contacto’ e ‘facto’ mantêm a grafia. Em Portugal, o ‘c’ em ‘facto’ ou ‘factual’ não é mudo.

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