9

What is the main difference between these words, and can they be used interchangeably when talking about listening to music?

6

Generally speaking, you can associate "ouvir" with "hear" and "escutar" with "listen". Then again, there are idiomatic uses, and these two verbs can be interchangeable in specific contexts.

O significado de ouvir remete ao sentido da audição, é aquilo que o ouvido capta. Já o verbo escutar corresponde ao ato de ouvir com atenção. Ou seja, escutar é entender o que está sendo captado pela audição, mas além disso compreender e processar a informação internamente. Portanto, a diferença entre ouvir e escutar é o que acontece após o indivíduo receber o som. Ele está ouvindo quando há pouca interação, e escutando quando está prestando atenção ao que é emitido. A popular expressão "entrou por um ouvido e saiu pelo outro" ilustra o ato de ouvir, quando a informação parece não ser capturada pelo receptor do som. Significados

  • You can see that to really listen (escutar) to something, one has to hear (ouvir) it first.

OUVIR significa ter recebido a informação, ou seja, perceber a existência de um som. De maneira geral, não temos controle sobre o OUVIR (somente se fecharmos nossos ouvidos ou sairmos de algum lugar).Chamamos isso de audibilidade. Com o uso de aparelhos auditivos, devolvemos esta audibilidade aos usuários.

ESCUTAR significa ter atenção ao som e atribuir à ele um significado. Temos total controle sobre o ESCUTAR. Para compreender o som que chega, não basta só detectá-lo, temos que prestar atenção e interpretá-lo.

However, we don't always follow these rules - sometimes because we make mistakes and other times because there are some idiomatic usages. Examples:

  • Acabei de ouvir um ruido vindo da cozinha. ("escutar" may be wrong, but some people use it)
  • Eu nunca ouvi essa palavra antes. ("escutei" may be used by some people)
  • Você conseguiu ouvir alguma coisa? ("escutar" may be used by some people)
  • Eu ouvi atentamente tudo o que ele dizia. ("escutar" sounds awkward)
  • Eu ouvi o advogado atentamente. ("escutar" simply doesn't fit.)
  • O diretor passou a manhã ouvindo os alunos. ("escutar" doesn't fit)
  • Você já ouviu essa música antes? (colloquially, "escutou" is acceptable)
  • Ouça o que eu tenho para lhe dizer. ("escuta" can also be heard)
  • Se você tivesse me ouvido..." (no sentido de "dar ouvidos", "escutado" sounds awkward)
| improve this answer | |
  • I seems to me that in the context of "listening to music" ouvir and escutar are essentially interchangeable, at least in Brazil. Is one more idiomatic than the other? – Jason Haslam Feb 23 '17 at 21:48
  • @JasonHaslam Nope, we say "gosto de ouvir música", "ficar ouvindo música", "ouvir as notícias", "ficar ouvindo o rádio enquanto trabalho", but we never say "escutar música", "escutar o rádio", "escutar as notícias". – Centaurus Feb 23 '17 at 22:05
  • I often get surprised at how different our experiences are, even though we live in the same city. I have heard all of those examples with "escutar" already, they're almost as common as "ouvir". – Ramon Melo Feb 23 '17 at 23:59
  • @RamonMelo So have I, which doesn't mean they are all correct. The only ones I wouldn't accept are "o diretor passou a manhã escutando os alunos", "ele escutou o advogado atentamente" and "se você tivesse me escutado". Some people use "escutar" in these examples but I don't think it's acceptable in writing. – Centaurus Feb 24 '17 at 0:07
  • @RamonMelo Wrong uses of "ouvir" and "escutar" can easily go unnoticed, unlike "seje" and "pra mim ver" which we hear all the time. – Centaurus Feb 24 '17 at 0:12
2

What I usually see is people using "escutar" when they want the other person to pay attention.

"Escuta essa música!" -> "Listen/pay attention to that song!" (I think the song is awesome and you should really listen to it)

"Ei, me escuta!" -> "Hey, listen/pay attention to me!" (I'm trying to say something important to you, but you're not paying attention)

But when I'm just listening music with my earphones, you can use both (I don't know the statistics, but I guess that "ouvir" is more common than "escutar", although some people use both)

| improve this answer | |

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.