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Uma das regras para classificar uma letra como semivogal é que a mesma deve ter som de u ou de i. Na palavra hierarquia, a letra u, na sílaba qui, não tem som nenhum. Ou seja, parece-me uma objeção válida dizer que a letra u, nesse caso, não é semivogal, pois não tem som de u ou i. Está essa análise correcta? Teria a letra u outra classificação nesse caso?

1 Answer 1

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A letra U não é foneticamente nem uma vogal nem uma semivogal na hierarquia. U não é utilizado individualmente mas faz parte do dígrafo QU cujo papel é manter o /k/ som em frente das vogais I e E : /ieɾaʁˈkiɐ/. Este U é chamado letra diacrítica, assim como o H após C, N ou L.

Existem, contudo, palavras como tranquilo em que o U é pronunciado na sequência QUI. Neste caso, U é usado como uma semivogal: /tɾɐ̃ˈkwilu/

Finalmente, a letra U nunca é pronunciada como la vogal /u/ na sequência QU.

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  • Sabes se a letra "u" tem alguma classificação nesse caso?
    – m26a
    Jan 9, 2023 at 2:30
  • 4
    A letra do alfabeto U, que é uma vogal, não deve ser confundida com os fonemas que pode representar. Quando falamos de semi-vogais, estamos a falar de fonemas, não de letras. U depois de Q é um pouco como o H encontrado em CH, LH ou NH. O seu papel é modificar a pronúncia da consoante anterior, chama-se diacrítica.
    – jlliagre
    Jan 9, 2023 at 2:54
  • 3
    Boas-vindas ao Portuguese SE, jlliagre. Ótima primeira postagem, e ótima clarificação no comentário acima — em particular, acabo de aprender com ele o conceito de "letra diacrítica" — que sugiro que você inclua na resposta (nunca é demais enfatizar que essa é uma discussão fonética).
    – stafusa
    Jan 9, 2023 at 10:04
  • 1
    Tranquilo é assim por causa da queda do trema em algumas palavras, igual a palavra linguiça e outras que usavam trema. Hoje não é mais necessário por conta de reformas ortográficas.
    – sumitani
    Jan 9, 2023 at 15:25
  • 1
    @sidney ortográfico. O tranquilo é diferente da hierarquia na pronuncia do qui, antigamente esta diferença da pronuncia na ortografia era feita pelo trema. Nenhum momento falei sobre mudança da pronuncia, somente da ortografia.
    – sumitani
    Jan 13, 2023 at 22:44

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