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Ouvi em duas ocasiões essa palavra sendo usada como uma interjeiçaõ (Sou do Porto, carago!), em meio a senhoras e crianças. Nunca ouvi um brasileiro usando-a e não tenho certeza quanto ao seu significado, embora guarde uma semelhança com uma outra palavra considerada baixo calão no Brasil.

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  • Não parece ruim (Priberam): "Expressão designativa de irritação, impaciência, ironia, repulsa ou surpresa. = CARAMBA".
    – stafusa
    Aug 29, 2022 at 14:25
  • Se bieres cá a cima abisa, carago, que levo-te a tomar um fino ao Guindalense!
    – ANeves
    Aug 29, 2022 at 16:56

1 Answer 1

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Não é calão no sentido de "linguagem rude", mas é calão no sentido de "linguagem informal" ou "linguagem de rua".
É calão usado mais no norte de Portugal, em particular mas não exclusivamente no Porto.

É uma versão não-mal-educada (minced oath) de "caralho" enquanto interjeição:

  1. [Calão] Expressão designativa de admiração, surpresa, espanto, indignação ou contrariedade. = CATANO

(Dicionário Priberam da Língua Portuguesa [em linha], 2008-2021, consultado em 29-08-2022)

Eu traduziria "caralho" para "damn" e carago para "dang".
Têm exatamente a mesma relação.
Embora "caralho" seja ofensivo, "carago" é uma palavra rude mas que não é ofensiva.


Estas outras palavras têm o mesmo uso/significado que "carago":

  • catano
  • caramba
  • caneco
  • canudo

Ou, no Brasil :)

  • cacete
  • cacilda

Exemplo de uso

Eis um exemplo de uso, num programa humorista da TV.
A personagem Fanã Gomes (Fernando Gomes) fala como um portuense estereotipado, e a frase não é de todo ofensiva:

As contas não andam bem por aqui, carago. Tem de pagar as cotas todas até agora.

https://www.youtube.com/watch?v=Dg95XLwWNrE#t=186s

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  • Muito boa a inclusão dos equivalentes em inglês.
    – stafusa
    Aug 29, 2022 at 18:02
  • Bem, eu vou a Portugal ainda esse ano, mas acho melhor não incorporar ao meu vocabulário. Nunca se sabe onde estarão os ouvidos sensíveis.
    – Centaurus
    Aug 29, 2022 at 22:31
  • Exatamente, usamos "cacete" e "cacilda" como interjeições mais leves.
    – Centaurus
    Aug 29, 2022 at 22:33
  • Podes usar um dos outros, se te apetecer ser leve e informal. Mas, graças às telenovelas antigas, os portugueses em geral estão perfeitamente habituados ao português brasileiro. Estás perfeitamente seguro que te vão entender, mesmo usando expressões transatlânticas.
    – ANeves
    Aug 30, 2022 at 5:36

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