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"Aquele email que respondi a pouco" ou "aquele email que respondi há pouco"? Qual a forma correta de escrever a frase?

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"Há" é o presente do indicativo do verbo "haver", e "haver é sinônimo de "ter" na linguagem coloquial. Veja que "Aquele e-mail que respondi tem pouco" faz sentido (embora você possa não gostar do estilo demasiado informal).

Quando é o caso de usar "a" ?

Em quatro casos:

  1. O nome da letra "a", ou quando é usado para substituir algo desconhecido ou que não se quer definir: "O a é a primeira letra do alfabeto", "Nesse caso, a é o dobro de b", "O deputado a votou contra a proposta do deputado b".

  2. Quando é sinônimo de "primeiro" ou de "dez": "O item A", "Tirei A na prova".

  3. Quando é artigo feminino singular: "Onde está a carta que escrevi há pouco?" Veja que aqui a substituição por "ter" é impraticável:

*"Onde está tem carta que escrevi há pouco?"

Como é artigo, flexiona em gênero: "Onde está o e-mail que escrevi há pouco?", então é fácil de verificar se a gente substituir o substantivo por um substantivo mascuino.

  1. Quando é preposição: "Onde está o e-mail que tenho de mandar daqui a meia-hora?". Veja que aqui de novo "tem" não pode ser usado:

*"Onde está o e-mail que tenho de mandar daqui tem meia-hora?"

E nem mudar o gênero do substantivo faz com que esse "a" vire "o":

*"Onde está o e-mail que tenho de mandar daqui o meio-minuto?"

E, finalmente, existe o temido "à", que é uma contração dos dois casos anteriores, preposição e artigo:

"Onde está o e-mail que tenho de mandar à procuradora-geral do município?"

Veja que aqui a substituição por tem é de novo impossível:

*"Onde está o e-mail que tenho de mandar tem procuradora-geral do município?"

Mas como há um artigo envolvido, mudar o gênero do substantivo faz sentido, mas tem efeito sobre a palavra:

"Onde está o e-mail que tenho de mandar ao procurador-geral do município?"

Por outro lado, a preposição "a" é um sinônimo aproximado da preposição "para" - e por isso "à" deve ser empregado quando é possível a substituição por "para a":

"Onde está o e-mail que tenho de mandar para a procuradora-geral do município?"

E, finalmente, a preposição "a" é um antônimo aproximado da preposição "de", de modo que nos casos em que há movimento implicado, o movimento contrário resulta em "de" quando a gente deve usar "a", e em "da" (preposição mais artigo), quando a gente deve usar "à":

"Onde está o e-mail que tenho de enviar a São Paulo?"

"Onde está o e-mail que recebi de São Paulo?"

Mas

"Onde está o e-mail que tenho de enviar à Paraíba?"

"Onde está o e-mail que recebi da Paraíba?"

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O correto é utilizar "há pouco".

A diferença entre e a é bastante confundida pelos brasileiros, no entanto, é bem simples de entender.

Não quero comer, obrigado. Comi muito bolo há pouco tempo.

e

Estou muito ansioso, pois eu estou a 9 horas de conhecer o amor da minha vida.

Como você pode notar, no primeiro exemplo, o é utilizado com sentido de passado e, além disso, ele pode ser substituído pelo verbo "faz" de modo que continue fazendo sentido. Já no segundo exemplo, o a é utilizado com sentido de futuro.

Caso queira ler um pouco mais sobre o assunto, sinta-se livre para verificar este manual de redação do jornal brasileiro Estadão. A explicação acerca da sua questão encontra-se no 51° tópico.

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  • «A diferença entre há e a é bastante confundida pelos seres humanos fluentes na lingua portuguesa» Em Portugal não, porque têm pronúncias diferentes. "Há" tem som aberto, como "paz", e "a" tem som fechado, como o a final de "maçã" mas sem anasalar. – ANeves Jul 8 '20 at 0:22
  • Muito interessante saber isso, ANeves. Obrigado. Já imaginava que havia uma diferença entre a pronúncia, mas não sabia que era bem diferenciável para os portugueses, já que, além da pronúncia, a escrita e o significado também são um tanto semelhantes e isso pode confundir muitos. – Chanp Jul 8 '20 at 1:11
  • Sim. Cá "há" e "à" são homófonas, e às vezes são usadas erradamente. Mas "a" não. – ANeves Jul 8 '20 at 15:13

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