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No sentido cotidiano, culinário (em oposição ao da botânica) das palavras, qual é a diferença entre verdura e legume? E quando um fruto é chamado fruta, e quando é chamado legume?

Os dicionários parecem ser de pouca ajuda para fazer essa diferenciação:

  • Priberam:

verdura - Hortaliça
legume - Produto da horticultura. Hortaliça.
hortaliça - Nome genérico das plantas herbáceas comestíveis de que se aproveita a raiz, o caule, a folha ou o fruto (excepção feita dos legumes).
fruta - Fruto comestível.

  • Aulete:

verdura - Planta comestível, ger. cultivada em hortas; HORTALIÇA
legume - Ver hortaliça.
hortaliça - Denominação genérica de plantas cultivadas em horta para alimentação humana; ERVA; VERDURA
fruta - Nome comum a todos os frutos, pseudofrutos e infrutescências comestíveis

  • No sentido cotidiano brasileiro, verdura são as folhas verdes, fruta é algo "doce" que você comeria de sobremesa. Tudo o que sobra, exceto arroz e feijão, é chamado de legume. – Pedro Apr 11 at 13:23
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Termos do cotidiano, especialmente quando usados para classificações, raramente admitem definições rigorosas como as que se usam nas ciências.

Por exemplo, é comum se falar em "pessoas e animais", apesar de pessoas, biologicamente, também serem animais. Nesse sentido, é importante deixar claro o contexto em que os termos estão sendo usados - aqui, o cotidiano/culinário, em oposição ao biológico/botânico.

O (curto) verbete da Wikipedia em português esclarece muito bem essa situação e vale a leitura (grifo meu):

Hortaliça:

Dentre as categorias de plantas alimentícias, ou comestíveis, os conceitos são bastante abrangentes e não excludentes.

Não são geralmente consideradas hortaliças as frutas, os frutos secos, as especiarias, os grãos, as batatas e algumas raízes tuberosas, como a mandioca. No entanto, do ponto de vista nutricional, todos estes produtos, com exceção das frutos doces, podem ser consideradas hortaliças.

Em botânica, os termos "fruto" e "legume" têm significados bem definidos, mas "hortaliça" e "verdura" não. Já em agronomia, em culinária e em linguagem popular, as definições podem variar, e o uso destes termos é muitas vezes indiscriminado. Alguns separam as plantas (ou suas partes) consumidas em frutas (vegetais doces) e hortaliças (vegetais não-doces) e, por sua vez, as hortaliças são divididas em verduras (consumidas cruas) e legumes (consumidos após cozimento). Outros separam as hortaliças com base no tipo de órgão: verduras seriam as folhas e flores comestíveis, e legumes seriam os frutos (no sentido botânico) não-doces, os caules e os órgãos subterrâneos (raízes, tubérculos e bulbos) comestíveis.

O termo legume, em botânica, serve para designar um tipo de fruto (no sentido botânico), também chamado vagem e as sementes que contêm, como os feijões.

Usualmente, as verduras incluem as folhas (por exemplo, da alface), caules (espargo) e raizes de diversas plantas, como a cenoura. Mas o termo pode também incluir frutos não-doces, como as vagens verdes (por exemplo, do feijão) ou as suas sementes (como as das favas), o pepino, os diferentes tipos de abóboras, tomates, abacates e pimentas.

Por extensão, consideram-se por vezes como hortaliças algumas sementes já maduras (secas), como as ervilhas e feijões, que se cozinham depois de ensopadas em água para facilitar a cozedura.

Diante dessa diversidade de conceitos, uma alternativa é o uso do termo generalista "planta comestível".

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  • Em pt-PT, "legume-vagem" é "leguminosa". No Brasil não? O Aulete diz que o "fruto [da leguminosa] é o legume". Hmm... será que isto é também verdade em pt-PT? – ANeves Apr 10 at 18:14
  • @ANeves Não lembro de ver em pt-BR "leguminosa" ser usado no dia a dia, só no sentido da botânica - que é o que consta no verbete do Aulete que você linkou; aliás, não encontrei "legume-vagem" nem no Priberam, nem na Infopédia. – stafusa Apr 10 at 18:20
  • (Quando escrevi "legume-vagem", queria significar "legume (na definição de vagem)", por oposição a "legume (na definição de planta)". O -vagem era... uma espécie de qualificador; mas não uma parte de uma palavra realmente existente.) – ANeves Apr 11 at 5:06
  • @ANeves (-‸ლ) (facepalm). – stafusa Apr 11 at 7:49
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Sem nenhuma referência, meu conhecimento popular é bem simples e fácil de lembrar:

Consideramos verduras, os caules, folhas e flores comestíveis: alface, agrião, espinafre, rúcula, bertalha, repolho, couve-flor, brócoli, brócoli americano, aipo, aspargos, palmito, vagem, etc.

Fruta é todo vegetal que tem caroço ou semente cuja função é a reprodução: abóbora, mamão, tomate, laranja, pera, maçã, uva, abacate, etc. Bananas têm sementes embora a reprodução seja feita por estaca.

legumes são as frutas pouco doces, tubérculos, raízes e bulbos que fazem parte do nosso cardápio de refeições: aipim, inhame, cenoura, batatas diversas, abóbora, tomate, pepino, berinjela, alho, cebola, abacate (em algumas culturas).

Tudo isso é "cultura popular", a forma como o povo classifica. Não adianta querer discutir com o feirante que abóbora e tomate são frutos, que a couve-flor é uma flor, e que a cenoura é uma raíz.

Classificações científicas já ficam no campo da botânica, e não no uso dessas palavras na língua portuguesa.

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  • Bem claro; gosto. Mas estou a entender corretamente que "fruta" é mutuamente exclusivo com "legumes"? Que normalmente, cada vegetal é posto em apenas uma dessas 3 categorias, mesmo que pudesse caber (menos bem, talvez) numa das outras? – ANeves Apr 10 at 18:18
  • @ANeves Popularmente, a abóbora e o tomate são encontrados na seção de legumes dos super-mercados. O abacate é junto com a frutas. No entanto, abóbora e tomate têm sementes para reprodução e, em tese, são frutas. O abacate, em países como o México, é uma fruta utilizada em receitas de saladas e pratos salgados. Não sei como os mexicanos o classificam popularmente. No Brasil ainda é consumido principalmente como fruta. – Centaurus Apr 11 at 0:07

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