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Um clássico truque ensinado por professores nos tempos de escola ao ensinar sobre vogais nasais é mostrar que, com o nariz fechado, ao pronunciarmos palavras com sons nasais, sentimos nele uma vibração. Se isso de fato acontece em palavras como campo, ganso, tonto, alecrim e homem, não me parece 100% claro que o mesmo ocorra em outras palavras com sons denominados nasais, mais especificamente daquelas terminadas em ã, como hortelã, e .

Se pronuncio a palavra cidadã com o nariz tampado, não sinto vibração alguma no nariz nem o som da palavra muda (comparado ao que é emitido quando não o tampo). O que sai é um som mais fechado, ou melhor, algo muito parecido com o schwa da língua inglesa. Exatamente o mesmo ocorre com todas as pessoas ao meu redor, no Sul do Brasil (de onde sou).

Como a lusofonia não se resume ao Sul do Brasil, decidi fazer uma pesquisa muito amadora, escutando pessoas de regiões distintas em entrevistas de televisão. Os paulistas pareceram ter a mesma pronúncia que os sulistas, enquanto pessoas de lugares como o Rio de Janeiro e vários estados do Nordeste demonstraram de fato a nasalidade que teria o ã, cujo som, das suas bocas, com os seus sotaques, parece soar até “meloso”. Para os cariocas, por exemplo, o som do ã em hortelã é bem mais alongado do que o meu. Em relação aos portugueses, o que pude perceber é que o seu som é bastante aberto, muito diferente do que se ouve do Brasil, pelo que não consigo fazer uma boa descrição de como se pronuncia na Europa.

É possível afirmar que o ã final de certas palavras do português nem sempre é pronunciado como um som nasal? Ou a minha impressão está equivocada, e há critérios mais amplos para definir um som nasal?

  • Sou carioca e pronunciamos com som nasalizado. Pronuncio as vogais finais de cidadã, hortelã, avelã com o mesmo som. – Centaurus Mar 21 at 23:31
  • Sulista, mas com sotaque caipira (noroeste do Paraná) aqui: também pronuncio com o som nasalado. – stafusa Mar 22 at 10:56
  • Vocês sentem a vibração no nariz, é isso? – Fertrosv Mar 22 at 20:38
  • Sim, eu percebo a vibração. Se tento não ter a vibração nasal o som produzido acaba sendo igual ao do segundo "a" de cidadã.. – Centaurus Mar 23 at 0:55
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O til é uma notação de nasalidade, senão a palavra não teria til. Hortela (sem acento) seria pronunciado como Hortéla. (Palavras terminadas em "a" e sem acento são paroxítonas).

  • Hortelâ (com acento circunflexo) seria fechado e não nasalado.

  • Hortelã (com til) é o correto, com som nasal.

O que pode variar é a duração e intensidade da nasalidade, de acordo com a pessoa ou região.

Algumas palavras fogem à regra quanto ao som nasal.
Por exemplo, segundo a norma técnica a palavra "muito" deve ser pronunciada com som brevemente nasal, apesar de não ter til:

  • A pronúncia mui-to é incorreta.

  • A pronúncia muin-to (com o som brevemente anasalado) é a correta.

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  • Pois então, eu sei perfeitamente disso. É “hortelã”, uma oxítona em tese com som nasal. A questão é que a pronúncia que eu percebo não é nasal, mas sim só uma pronúncia fechada, como se a palavra fosse grafada com o acento circunflexo (hortelâ). Eu, a não ser forçando, não consigo ver diferença entre “hortelã” e “hortelâ”. – Fertrosv Apr 25 at 1:43
  • A norma técnica do português dita isso. Isso é "opcional" na linguagem do dia-a-dia. Já teve um professor estrangeiro? Eles costumam cometer mutos "errinhos" de gramática e fonética e talvez alguns erros imperdoáveis para um nativo, é mais ou menos a mesma coisa. E sem contar que tais sons são muito similares e não há palavra parecida para causar confusão, dificilmente um interlocutor ficaria na dúvida ao ouvir "hortelâ" ou "hortelã". Lembrando que a linguagem é uma coisa viva e existem incontáveis variações, mas relativo à norma culta (oficial), normalmente é uma academia que dita as regras. – user8035 Apr 25 at 2:50
  • Para você ver isso na prática teste "hortelâ" e "hortelã" em um sintetizador de voz online (readspeaker.com/pt). Os engenheiros que desenvolvem esse tipo de aplicativo seguem a norma técnica mais a risca. – user8035 Apr 25 at 3:03

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