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Recentemente estava lendo — a título de curiosidade — a constituição de 1824 e me deparei com o seguinte artigo:

Art. 1. O IMPERIO do Brazil é a associação Politica de todos os Cidadãos Brazileiros. Elles formam uma Nação livre, e independente, que não admitte com qualquer outra laço algum de união, ou federação, que se opponha á sua Independencia.

É inegável que a ortografia mudou bastante de lá para cá, porém tenho duas dúvidas sobre isso:

  1. Por que a palavra Brazil passou a ser escrita com “S”?

  2. Por que outros países não seguiram a nova ortografia e passaram a se referir ao Brasil com “S”?

  • Li em alguns sites que é devido o som do “S”, mas acredito que isso não tem relação. – Valdeir Psr Apr 1 '18 at 1:47
  • É um "acho", mas Brasil em português é com . Antigamente era com Z e com acordos se definiu com S. Porém, tem som de Z. Na maioria das linguas, S tem som de S e Z tem som de Z. Por isso, se escreve com Z. Lembrando que por exemplo em Francês, se escreve Brésil. ciberduvidas.iscte-iul.pt/consultorio/perguntas/brasil-com-z/… – Peixoto Apr 2 '18 at 18:07
  • @Peixoto No caso do inglês, algumas palavras com “S” possuem o som de “Z”, por exemplo: basic. Ps.: Não tinha me atentado para a escrita em Francês. :) – Valdeir Psr Apr 2 '18 at 23:29
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    @ValdeirPsr ("basic" tem som de "S", ao contrário do português. Um exemplo podia ser "phrase".) A respeito da pergunta original, vejo que a escritura "Brasil" existia na altura no Portugal. Veja esta imagem da Carta de Lei de 16 de Dezembro de 1815. A transcrição tem "Brazil", mas na imagem se pode verifica que este "z" é diferente do "z" de "fazer" e "riqueza", e igual ao "s" de "preciosos" e "mesmo". – Dan Getz Apr 5 '18 at 23:23
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Originalmente escrevia-se com s, já antes da viagem do Cabral, quando brasil—ou brasill ou brasyll—designava apenas o pigmento. Vê esta pergunta sobre a origem do nome Brasil. Mas a partir do século XVI, pela altura em que Brasil se tornou também nome de terra, passa a encontra-se, em português, quer Brasil quer Brazil.

Isto aconteceu com muitas outras palavras: encontra-se a partir dessa altura brasa e braza, cousa e couza, etc. Também acontece o contrário, palavras que agora se escrevem com z, aparecem noutros séculos escritas ora com s ora com z: por exemplo, prazer e praser. No português medieval o s e o z representavam sons diferentes, mas com o passar do tempo os dois sons fundiram-se num só (vê esta pergunta), o que facilitou o surgimento destas duplas grafias. Só com as reformas ortográficas do princípio do século XX, 1911 em Portugal e 1943 no Brasil, é que estas duplas grafias foram eliminadas, ficando apenas a variante etimologicamente correta, que no nosso caso é Brasil.

Agora, por que é que no exterior se preferiu Brazil. Bem, primeiro, não é no exterior todo. Entre as línguas de origem europeia mais faladas, só em inglês é que é com z. Em espanhol, francês, italiano e alemão é também com s. As palavras espanhola (Brasil), francesa (Brésil) e italiana (Brasile) também já designavam o pigmento antes da chagada do Cabral ao Brasil. Creio que a grafia inglesa Brazil se deve a influência da variante portuguesa. Talvez do século XVI ao XIX Brazil fosse mais comum que Brasil. No entanto os dicionários, já desde 1712, sempre preferiram Brasil.

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