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"Gato" pode ser o siamês, o persa ou o bobtail. Vi também que pode se referir a instalações clandestinas.

Mas existe também o uso dessa maneira:

Aquela menina é uma gata!

Quando existe atração ou admiração física por alguém o termo "gato" é utilizado.

Qual a origem da expressão "gato" para se referir a pessoas atraentes?

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Primeiramente, parece ser uma gíria tipicamente Brasileira:

O uso de gato e gata no sentido que refere é conhecido e tem difusão, mas ainda é considerado como típico do português do Brasil. Não temos fontes que esclareçam como surgiu essa aceção da palavra, mas supomos que tenha sido por metáfora, equiparando a sedução de uma pessoa ao comportamento voluptuoso e muitas vezes selvagem dos felinos.

Fonte: Ciberdúvidas

E tem seu uso popularizado nos anos 60:

ANOS 60 aldeia global (nosso mundo), bacana (bom, bonito), boa pinta (de boa aparência), boazuda (mulher bonita), bolinha (estimulante), cafona (feio), calhambeque (carro velho), cara (indivíduo), carango (carro), certinha (mulher bonita), chapa (amigo), dar tábua (recusar-se a dançar), duca (ótimo), é fogo! (é difícil), é uma brasa, mora! (é espevitada, danada esticada (passar por vários restaurantes e bares noturnos),fossa (depressão, crise existencial),gamar (namorar), gata (mulher bonita), grana (dinheiro), jovem guarda (movimento artístico musical), legal! (ótimo!),mancar (desrespeitar compromisso), minissaia (saia curta), paca (muito), pão (homem bonito), papo firme (conversa séria), papo furado (conversa boba), pé de chinelo (pessoa sem expressão), pelego (líder sindical governista), pode vir quente que estou fervendo (excitada), pra frente (moderno), quadrado (conservador), sifo (deu-se mal), sifu (deu-se mal), tremendão (rapaz bonito), uma brasa, mora (bom, ótimo!), ziriguidum (samba no pé, molejo de mulata).

Fonte: Gírias: na boca de jovens e adultos

E segundo o livro De onde vem as palavras: origens e curiosidades da língua portuguesa de Deonísio da Silva, o uso é devido a união da bela e da fera domesticada.

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  • Aos 60 é coerente com o que eu vi no Google Books; o primeiro exemplo que encontrei foi dos anos 70; na linguagem oral já deveria existir antes, naturalmente. – Jacinto Oct 18 '17 at 23:36

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