Não consegui entender o significado de alguns provérbios/máximas/ditados populares presentes no livro.

Memórias Póstumas de Brás Cubas: Capítulo CXIX (Parêntesis)

"Matamos o tempo; o tempo nos enterra."

"Não te irrites se te pagarem mal um benefício: antes cair das nuvens, que de um terceiro andar."

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    Olá! Seja bem-vindo ao PortugueseSE. Imagino que sua pergunta ficaria melhor formulada e com mais chances de boas respostas se você criasse uma nova pergunta pra cada um dos provérbios, bem como se você fornecer um contexto mais elaborado, como o trecho completo de onde você retirou as passagens ou alguma pesquisa que você tenha feito antes de postar a pergunta aqui. – James Dec 30 '16 at 11:06
  • 2
    Vinícius, isto são três ´(ou quatro) perguntas distintas, e ficariam melhor em perguntas separadas: podes editar esta pergunta, deixando só um ditado, e criar perguntas novas para os outros ditados. As duas d' O Cortiço são as únicas que se justificam ficar juntas, pois ocorrem no mesmo contexto e dizem respeito ao mesmo assunto. As das Memórias, mesmo estando no mesmo capítulo, são completamente independentes. Poderias incluir o ditado/máxima no título da pergunta também. – Jacinto Dec 30 '16 at 11:12
  • @James, lol, qual é o equivalente em português para great minds think alike? – Jacinto Dec 30 '16 at 11:15
  • @Jacinto Não sei um equivalente, pois não lembro de já ter ouvido essa expressão, mas realmente coube como uma luva. :) – James Dec 30 '16 at 13:01
  • great minds think alike -> Mentes brilhantes pensam do mesmo modo. – Fernando Dec 30 '16 at 16:20
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"Matamos o tempo; o tempo nos enterra."

Matar o tempo significa entreter-se ou realizar alguma atividade, geralmente não-produtiva, enquanto as horas não passam. Por exemplo, fazer palavras cruzadas enquanto esperamos uma chamada para embarque. "O voo vai atrasar três horas. Preciso arrumar alguma coisa para matar o tempo."

Já "o tempo nos enterra" significa que mais cedo ou mais tarde, o tempo se encarregará de que sejamos enterrados.

O ditado todo então significa "Podemos matar o tempo no sentido literário, mas o tempo nos mata no sentido literal."

"Não te irrites se te pagarem mal um benefício: antes cair das nuvens, que de um terceiro andar."

"ficar (com a cabeça) nas nuvens" significa sonhar, fantasiar, ficar deslumbrado, estar fora da realidade; longe dos fatos reais Cair das nunvens, obviamente, significa "por os pés de volta no chão", "enfrentar a realidade", **sofrer uma decepção, desapontamento ou desilusão

O ditado então significa "é melhor descobrir que foi enganado, do que ser ferido fisicamente ou morrer."

  • "o tempo nos enterra" significa que uma hora seremos cobrados por não termos feito nada, ou veremos o resultado de não termos feito nada – André Lyra Jan 5 '17 at 17:47
  • cair das nuvens = cair na real – André Lyra Jan 5 '17 at 17:48

I'll try to clarify two of those:

Matamos o tempo; o tempo nos enterra.

Matamos o tempo can be translated literally as "to kill time", ie, do nothing usefull while you're getting older and older.

O tempo nos enterra- Literally, Time (capital letter) buries us, we die a little bit each day.

Não te irrites se te pagarem mal um benefício: antes cair das nuvens, que de um terceiro andar.

Não te irrites se te pagarem mal um benefício - Don't get upset if you are poorly paid (I'm not sure how to interpret this given this short context).

Antes cair das nuvens, que de um terceiro andar - This is very abstract and gives margin to other interpretations. But I'll assume it means the following: It's better to "fall from the clouds" and die instantly (thus having a great thrill/adventure in the process), than just to survive a terrible accident which may turn you into a vegetal. Well, just think about some 70's rock starts who died before their 30's.

Hope it helps.

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    Mno, cair das nuvens is an idiom; it means to have a great disillusion: Hillary caiu das nuvens quando os votos começaram a ser contados. So, what Machado de Assis means, is that it is better to receive bad and unexpected news than to be physically hurt at an accident. – Luís Henrique Jan 1 '17 at 17:51

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