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Andamos por aí às voltas com as espadas ultimamente, e veio-me à cabeça esta questão: quando é que aparece a designação arma branca? Segundo o Aulete arma branca é:

Qualquer arma formada por lâmina de metal, cortante ou perfurante.

Imagino que o nome tenha surgido depois do aparecimento das armas de fogo e por oposição a elas. Talvez por as lâminas serem amoladas regularmente e ficarem brilhantes.

Portanto o que eu quero saber é: quais e de quando são os primeiros registos de arma branca? Existe informação mais sólida acerca da origem da expressão do que a minha especulação acima? Será que a expressão foi invenção nossa ou empréstimo de outra língua?

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Segundo um conhecido estudioso do Português as teorias apresentadas pelo autor desta questão são corretas! Diz Claudio Moreno, a respeito do surgimento de arma branca:

A partir do séc. XVIII, com o desenvolvimento da pistola, do arcabuz e do canhão, o conceito arma ganhou duas subespécies: as armas de fogo, que usam a energia da pólvora, e as armas brancas, geralmente dotadas de lâmina, que dependem da força e do braço humano.

Bem nessa época, o dicionário de Bluteau (é de 1720) distingue as armas de fogo das armas brancas, chamadas assim, diz ele, “porque eram de aço branqueado ou prateado” (é útil lembrar que branco vem do Germano blanck, “reluzente, polido, branco”, o que combina perfeitamente com a aparência do aço).

A expressão arma branca, portanto, nada mais é do que um dos primeiros exemplos de retronímia (ou retroformação, como querem alguns).

Extraindo do texto acima respostas para os questionamentos feitos pelo OP:

Pergunta: Imagino que o nome tenha surgido depois do aparecimento das armas de fogo

Resposta: Correto! A expressão arma branca, nada mais é do que um dos primeiros exemplos de retronímia. A retronímia, por sua vez, ocorre com o surgimento de uma novidade que deflagra a necessidade de rebatizar o termo antigo, genérico, acrescentando-lhe um especificador. Não raro o elemento novo termina “roubando” o termo para si, ficando o elemento antigo reduzido a uma simples subespécie.

2a pergunta:

Pergunta: (é chamada de arma branca) Talvez por as lâminas serem amoladas regularmente e ficarem brilhantes.

Reposta: Correto! Sendo a origem do termo, provavelmente, o Germano blanck

3a pergunta:

Pergunta: quais e de quando são os primeiros registos de arma branca?

Resposta: Não sei se necessariamente é o mais antigo, mas em 1720 o termo arma branca foi registrado no dicionário de Bluteau.

Por fim incentivo a todos a leitura do artigo completo, pois é elucidativo a este respeito.

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  • Excelente. Isto já vem no Bluteau (letra A) de 1712. 1720 é capaz de ser edição posterior, não sei: “Armas brancas. Chamaraõlhe assi, porque eraõ de aço branqueado, ou prateado como as dos principes; com ellas andavaõ os homens cubertos desde a cabeça até os pés, a saber com morriaõ (?) ou capacete, com viseira, com peyto & espaldar, & manoplas, grevas, &c.” Curiosamente, só lista equipamento defensivo. – Jacinto Dec 24 '16 at 12:06

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