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Refiro-me aos funcionários auxiliares. Em Portugal conhecemo-los sobretudo das escolas e universidades (Priberam 9), onde fazem tudo o que não é docência nem administração; no Brasil executam todo o tipo de tarefas adjuvantes em escritórios (Aulete 9).

Mas por que carga de água têm eles esse nome? O Houaiss só me diz que a palavra vem do latim continuus,a,um, e que o sentido ‘funcionário’ é anterior 1982. Pergunto-me se terão trocado os algarismos e queriam dizer 1892. Já no 1890 Fialho de Almeida os mencionava n’Os Gatos (4ª edição, 2.º volume, 1921, p. 147; ênfase minha):

Imagine-se que genero d’educadores elles [prefeitos em colégios internos] seriam, vindos dos regimentos da guarnição de Lisboa, ou recrutados entre os continuos e os porteiros d’escriptorio despedidos!

Portanto o que eu quero saber é: quando é que aparece e donde vem este uso da palavra?

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    Jacinto, no Brasil o contínuo corresponde ao "office-boy" e os dois termos são usados, embora um contínuo possa ter 40 ou 50 anos de idade. De um modo geral os contínuos fazem de tudo o que é serviço braçal (trocar uma lâmpada, mover um computador de lugar, etc) e serviço externo para uma empresa. Já o auxiliar de escritório costuma fazer seu serviço sentado a uma escrivaninha, escrevendo ou teclando em um computador. – Centaurus Dec 5 '16 at 23:07
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    @Centaurus "Auxiliar de escritório" é um termo guarda-chuva para facilitar o trabalho do departamento de recursos humanos. Muitos auxiliares de escritório são sim contínuos, fazendo serviços como entrega de correspondências, operação de fotocopiadoras, pagamentos de contas, entre outros. – Ramon Melo Dec 6 '16 at 12:38
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    @RamonMelo Entre o que deveriam ser as atribuições de um profissional e o que ele realmente faz há, por vezes, uma grande distância. Auxiliar de escritório não é um termo guarda-chuva. Talvez você se refira a "auxiliar de serviços gerais". Esse sim é um termo genérico e o indivíduo é designado para fazer qualquer coisa que uma pessoa normal, com pouca instrução, saiba fazer (varrer, trocar lâmpadas, tirar o pó, jogar o lixo fora, trazer material do almoxarifado, e até mesmo algum serviço externo.) São atribuições semelhantes às do contínuo ou do office-boy. – Centaurus Dec 6 '16 at 16:18
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    @Centaurus De fato. Uma busca nos classificados de empregos mostrou atribuições diferentes das que eu imaginava a princípio. Mea culpa. – Ramon Melo Dec 6 '16 at 17:22
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    Contínuo neste aspecto vem de continência (sempre às ordens). Chama-se contínuo porque, sendo o empregado subalterno, aquele em que todos mandam, a todos obedece ato contínuo e imediato. – tony May 12 '17 at 15:55

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