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No Brasil, é muito comum entre as pessoas chamarem de "gato" instalações clandestinas de algum serviço, seja do saneamento básico ou até de serviços privados como tv a cabo ou internet.

exemplos:

  • É só fazer "um gato" e a gente vai ter Internet de graça.
  • Lá em casa nós temos "gato-net".
  • Quase todos os moradores dessa comunidade fizeram "gato" em suas instalações elétricas.

Qual a origem dessa expressão?

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  • 1
    Na língua escrita, principalmente na norma culta, frequentemente aparece entre aspas por ser considerado uma gíria. A origem? Não tenho a menor ideia de onde, quando e como. Vamos aprender.
    – Centaurus
    Commented Jul 23, 2016 at 0:11
  • 4
    O gato nesta aceção é sempre uma ligação, originalmente à rede elétrica (Aulete 5), agora, pelos vistos, também a outras redes. Então poderia vir de gato no sentido de 'gancho' (Aulete 9). Como o objetivo é obter o serviço sem pagar, poderia também vir de gato no sentido de 'ladrão' (Aulete 10). Agora encontrar fontes para fundamentar isto (ou outra explicação) é que deve ser mais difícil: estas coisas tendem a desenvolver-se na linguagem oral e a dexar pouco rasto escrito.
    – Jacinto
    Commented Jul 24, 2016 at 9:11
  • É comum usar "gato" no sentido de coisa mal-feita: "Vou fazer um gato e pegar a contra-mão aqui; afinal são só dez metros e já passa da meia-noite". Não sei se a origem dos dois usos é a mesma. Commented Jul 25, 2016 at 20:14
  • É só uma especulação minha, mas não poderia ser corruptela de 'engate'?
    – Piovezan
    Commented Aug 4, 2016 at 15:10
  • O pulo-do-gato tem alguma relação histórica com este gato?
    – sumitani
    Commented Aug 22, 2016 at 20:21

1 Answer 1

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Em visita à cidade portuguesa de Coimbra, tive contato, por acaso, com o significado dessa expressão. Segundo a explicação local, quando uma cerâmica se quebrava( a maioria das cerâmicas portuguesas são feitas em Coimbra), haviam restauradores que "colavam" essas peças, para não descarta-las. A isso se dava o nome de "gato". Existe o Beco dos Gatos, onde se reuniam esses profissionais . Mas aqui, o sentido é diferente do Brasil, onde nós brasileiros entendemos a expressão pelo lado mais "negativo".

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  • 2
    Falta é saber o porquê de se chamar isso de gato...
    – Jorge B.
    Commented Aug 22, 2016 at 21:23
  • 1
    Não é preciso ir a Coimbra para saber isso: basta consultar qualquer dicionário; por exemplo Aulete 7. Tens alguma razão para acreditar ser essa a aceção de gato que deu origem à aceção de 'ligação clandestina'?
    – Jacinto
    Commented Aug 22, 2016 at 22:35
  • Jacinto, eu apenas quis contribuir com algo que achei interessante além do que está em dicionários. Contudo a alusão ao termo lusitano "gato" está bem clara, sem relacionada ao "dar um jeitinho", "emendas"... E como outros comentários acima, também usamos para situações de trânsito e não só instalações elétricas...
    – Valeria
    Commented Aug 23, 2016 at 9:22
  • 1
    Valeria foi uma boa contribuição sim, mas só entenda que em um Q&A, não debatemos (no sentido de apontar algo), as respostas devem ser objetivas, então acredito que a sua resposta caberia melhor como um cometário na pergunta ;)
    – Chigurh
    Commented Aug 26, 2016 at 3:04

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