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Que eu saiba, e pelo que os dicionários confirmam, um “ensaio” é um teste, um treino, algo feito de forma não definitiva. Mas o estranho é que é comum ver sendo dito pela mídia que “artista tal fez um ensaio fotográfico com alguém ou de algum jeito”.

Mas por que “ensaio”? Qual o sentido desse termo para uma sessão fotográfica?

  • Acho que isso não se usa em Portugal. – Jorge B. Jul 12 '16 at 8:09
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O ensaio do ensaio fotográfico vem, por via algo convoluta, de ensaio no sentido de ‘esboço literário ou científico’ (Periberam 7) e quase de certeza por influência do inglês photo essay. O dicionário Houaiss (Lisboa, 2003) dá uma definição mais completa de ensaio neste sentido:

9 LIT prosa livre que versa sobre tema específico, sem esgotá-lo, reunindo dissertações menores que as de um tratado formal, feito em profundidade < ensaio sobre a violência >

Ainda segundo o Houaiss, esta aceção de ensaio é uma extensão, por influência do inglês essay (Oxford 2), do sentido ‘tentativa, coisa não definitiva’. Ora, ensaio fotográfico começou por ser uma adaptação desta noção de ensaio literário a trabalhos compostos sobretudo por fotografias. Isto foi provavelmente uma simples adaptação do inglês photo-essay (Merriam-Webster):

a group of photographs (as in a book or magazine) arranged to explore a theme or tell a story [um conjunto de fotografias (tal como num livro ou revista) organizadas para explorar um tema ou contar uma história (tradução minha)]

Photo-essay já é usado pelo menos desde 1944 (Merriam-Webster). Ensaio fotográfico não encontrei em nenhum dicionário, mas a expressão já é usada no sentido original, conjunto de fotografias sobre um tema, pelo menos desde 1971, neste exemplo na revista Manchete: enter image description here

Podem ver aqui na revista Rua (1996) um ensaio fotográfico completo. A introdução começa assim (ênfase minha em todas as citações):

O ensaio fotográfico que segue resulta do projeto "Fauna e flora urbana", desenvolvido em conjunto pelo Laboratório de Estudos Urbanos da Unicamp (Labeurb) e pelo Núcleo de Fotografia de Campinas (NFC). As imagens mostram áreas verdes e aves de Campinas e região.

Encontram-se várias dezenas de referências a ensaio fotográfico no sentido original no Google Books. A grande maioria são oriundas do Brasil, mas também se encontram algumas de Portugal, como:

Perlman, Izhar. 1999. A Magia de Sintra/The Magic of Sintra: Ensaio Fotográfico/A Black and White Photographic Essay. Cascais: Azula. [Referência na Rede de Bibliotecas de Lisboa]

Os primeiros exemplos que encontrei no Google Books de ensaio fotográfico no sentido de sessão fotográfica são de 2012 (reproduzo um exemplo mais abaixo). O que parece ter acontecido foi que ensaio fotográfico passou a designar, não só o álbum fotográfico temático, mas também as sessões de fotografia que lhe deram origem. Esta transição foi possivelmente facilitada porque nalguns contextos a expressão pode ser ambígua, como neste trecho Eduardo Buzzinari Ribeiro de Sá, Pai de Menina: Bem-Vindo ao Mundo Cor de Rosa, 2015, onde ensaio fotográfico é talvez mais facilmente interpretado como álbum, mas onde a interpretação como sessão, principalmente na segunda ocorrência, também é plausível:

Outro hábito reincidente no repertório gestacional, além de ficar alisando o umbigo toda hora para conferir se está estufando, é a mania de fotografar. […] E vale a pena investir num ensaio fotográfico para registrar esse momento mágico e adorável na vida do casal. Mágico? Adorável? Será mesmo? Se as fotos do álbum de gestante tivessem legendas, será que estariam de acordo com os sorrisos e poses ali reproduzidos? Ficou curioso? Vamos então colocar uma escuta secreta nos bastidores do ensaio fotográfico e conferir o que rola depois do clique da câmera. Quer ouvir?

Já em Raimundo Salles Rocha, Dois Pais Brasileiros, 2012, «ensaio fotográfico» pode ainda,com boa vontade, ser interpretado como álbum, mas a interpretação como sessão já é a mais natural:

Tentava parecer natural, mas sentia-se amedrontada como o cão diante da explosão de fogos. […] Tudo era sugestivo para o nervosismo de uma principiante. Nesse instante, o fotógrafo que estava centrado na correção da máquina fotográfica aproximou-se e disse-lhe:
— O primeiro grande segredo para o sucesso de uma iniciante em um ensaio fotográfico, é assumir perante todos que está nervosa.

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    photo essay é a primeira vez que vejo, costumo ver photo shoot – Jorge B. Jul 12 '16 at 10:38
  • @JorgeB. Mas de acordo com o Merriam-Webster, photo essay são as fotos organizadas num álbum (vê na resposta), enquanto photo shoot é que é a sessão fotográfica. Em português é que ensaio fotográfico é usado nos dois sentidos. – Jacinto Jul 12 '16 at 12:15
  • "Por que uma sessão de fotografia é chamada de “ensaio” fotográfico?" Então não vejo a lógica de ter influência de photo essay – Jorge B. Jul 12 '16 at 13:13
  • @JorgeB. A influência de photo essay foi diretamente em ensaio fotográfico no 1º sentido, album organizado para explorar um tema. Ensaio é também o equivalente a essay no sentido literário. Depois passar a usar ensaio fotográfico para designar sessão fotográfica é que é mais abusivo. Mas estas transições acontecem. Eu imagino coisas do tipo, alguém diz «o Silva fez um «ensaio fotográfico magnífico», querendo dizer, álbum magnífico, e o pessoal começar a entender em ensaio não só o álbum mas também o ato de fotografar por detrás do álbum. – Jacinto Jul 12 '16 at 13:35
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    @JorgeB. Excelente. Ainda bem que fizeste aquele comentário. A função dos comentários também é esta: permitir ao autor da resposta ver onde onde é que o argumento pode ser melhorado. Entretanto entrei em contacto com fotógrafos profissionais. Estou a recolher perspetivas interessantes, que irei em breve incorporar na resposta. – Jacinto Jul 14 '16 at 11:28
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Assim como num Tubo de ensaio de laboratório, quando se faz testes para observar na prática o resultado, pode-se chegar a um resultado ou não. Por isso a nomenclatura tubo de ensaio, ou tubo de testes.

Uma sessão fotográfica, permite qualquer tipo de fotografia, em um determinado tempo.

Um ensaio fotográfico, não será um ensaio se for feito por modelo profissional (para modelos profissionais, se utiliza o termo book, como portfólio profissional). Um ensaio é o termo específico para fotos construídas dentro de um único tema, e por pessoas comuns, que não são profissionais. Caso o ensaio não fique bom, poderá ser repetido. Diferente de um casamento que é um momento único, não tem ensaio.

Espero ter ajudado na definição mais plausível para o termo ENSAIO FOTOGRÁFICO no Brasil. MWG

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SINÔNIMOS PARA FOTOGRAFIA. Sinônimos de Fotografia são usados por todos os lados. Ensaio fotográfico pode não ser o mais correto dado a língua portuguesa e seus sinônimos referentes a fotografia. Mas, trata-se de uso comum, e por si já carrega o status de "correto" assim como:

  • Tomar uma coca, como sinônimo de tomar um refrigerante.
  • Tirar uma Xérox ao invés de fotocopiar algo.

Espero que tenha dado a minha contribuição para os tais sinônimos da fotografia hoje em dia.

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