4

Essa palavra já foi (e ainda é) motivo pra muita discussão e controvérsia, principalmente pelo fato de ser altamente desencorajado por alguns o uso dessa palavra, uns por ser a versão aportuguesada de Moloch (também escrito como Moloque ou Moleque, a divindade amonita para qual eram feitos sacrifícios infantis), outros por no estado do Ceará significar "demônio; satanás", outros citam até mesmo o idioma Iorubá, dizendo que significa "espírito zombeteiro", enquanto outros dizem que na verdade vem do quimbundo significando "filho pequeno".

Mas afinal, qual é a verdadeira origem e significado etimológico de "moleque"?

5

Todos os dicionários que consultei — Houaiss, Academia das Ciências de Lisboa, Aulete, etc. — concordam que moleque vem do quimbundo muleke, que significa ‘garoto, filho pequeno’. E os primeiros exemplos que encontramos do uso da palavra são coerentes com esta tese. O Houaiss indica que a palavra já estava em uso em 1716. A exemplo mais antigo que encontrei no Google Books é de 1727 nas Memórias Historicas de Fr. Manoel de Sá (grafia original e ênfase minha em todas as citações):

O segundo foy , que estando em Itapicurú, e sendo já notória a sua virtude, lhe rogou hum dos moradores da dita terra, quisesse ir ver hum moleque, que tinha em artigos de morte, por ter atravessada na garganta huma espinha de peixe denominado Buge.

O exemplo seguinte é já de 1816, numa espécie de carta publicada em Macarronea Latino-Portugueza, em que o autor respeitosamente se subscreve:

Sou, e serei de v. m.
Criado seis furos abaixo de moleque

Encontramos também moleque no Dicionário Morais Silva de 1831:

MOLÉQUE, s. m. pretinho, negro pequeno.

E também neste Novo Dicionario Francez-Português de 1836:

NÉGRILLON, NE, s. fam. Dim. (negrilhôn, ne) negrinho, moleque, pretinho, a.

Parece-me portanto que não têm razão de ser as controvérsias em torno da origem da palavra.

  • @BrunoLopes Reformulei a conclusão para eliminar quaisquer ambiguidades :) – Jacinto Jun 15 '16 at 12:09

Your Answer

By clicking “Post Your Answer”, you agree to our terms of service, privacy policy and cookie policy

Not the answer you're looking for? Browse other questions tagged or ask your own question.