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I've come across the picture of a portuguese dish, namely “punheta de bacalhau”, and found it strange because in pt-BR “punheta” is a vulgar word for the most common form of male masturbation. Why “punheta” in such a context as “punheta de bacalhau”? When and where did the term originate? Does the word “punheta” also mean, in pt-PT, what it does in pt-BR?

  • Acho que descobri a origem do termo. – Jacinto Jun 12 '16 at 23:20
  • @Jacinto Então conte-nos. – Centaurus Jun 12 '16 at 23:23
  • Já editei a resposta. Basicamente, a espinheta de atum é uma parte do atum, com espinha. Portanto é natural, que no bacalhau fosse também isso. – Jacinto Jun 12 '16 at 23:29
  • punheta não é um verbo. Acho que é preciso usar o verbo bater..... – Lambie May 21 at 18:19
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Punheta é punheta também em Portugal, e é igualmente uma palavra a evitar em sociedade delicada. Priberam, Punheta:

substantivo feminino
1. [Calão] Masturbação masculina.

A origem do nome punheta de bacalhau está enterrada na cultura oral popular. Este artigo do Ciberdúvidas não chega a grandes conclusões. Mas pelo que consegui apurar, o mais provável é que punheta seja aqui uma modificação brejeira de espinheta, que por sua vez designaria o rabo (cauda) do bacalhau.

Uma busca pela net revela que punheta de bacalhau e espinheta de bacalhau designam o mesmo prato: bacalhau cru desfiado, temperado com cebola, alho, azeite, e ainda salsa ou coentros, pimenta e vinagre a gosto (varia de site para site). Nalguns sites, como este, aparecem os dois nomes. Neste blog (2009) uma participante relata uma experiência de infância que sugere que punheta era uma corrupção de espinheta vista com maus olhos por alguns:

Ai meu Deus! Não havia necessidade! Onde está o provedor dos blogs!!!

Não é punheta, Santo Deus! O nome no prato é espinheta de bacalhau!!! Espinheta significa “sem espinhas”.

Por causa da punheta e da espinheta levei um dia um valente puxão de orelhas da minha avó. Nunca mais me esqueci!!!

Que espinheta signifique “sem espinhas” é que me parece altamente duvidoso, até porque exitem imensos pratos de bacalhau sem espinhas, e mais nenhum se chama espinheta. Mas mais importante, existe a espinheta de atum, uma posta do atum descrita aqui em Outras Comidas por alguém que comeu uma:

A espinheta, também chamada espinheira, é, como o nome indica, a espinha do atum e as espinhas ligadas às barbatanas dorsais, tiradas com grande quantidade de carne quando os grandes atuns são desmanchados.

Espinheta (Priberam) aparece nos dicionários apenas como variante de espineta (Priberam), que é um instrumento musical predecessor do cravo, sem relação com peixe. Mas na indústria espinheta é mesmo usado com o significado acima, como se pode ver aqui na página das Conservas Dâmaso.

Portanto, parece-me plausível que espinheta designasse também a parte mais espinhosa do bacalhau, que é (tirando a cabeça, conhecida por caras, que não se presta a este prato) a cauda, conhecida em Portugal por rabo do bacalhau. Ora eu não conhecia a punheta de bacalhau, mas o nosso JorgeB. informou-me que a mãe dele a fazia sempre com o rabo do bacalhau, porque usar os lombos para a punheta seria um «crime» e «os lombos são bons para outros pratos». E não é só na casa dele. Nesta receita de punheta de bacalhau à moda da Gafanha, o autor começa por dizer:

neste caso usei um rabo de bacalhau graúdo muito usado também para estes fins.

Portanto parece-me que o mais provável é que espinheta designasse na linguagem popular e da arte uma parte do peixe incluindo parte da espinha dorsal e com relativamente muita espinha e pouco peixe, como é o caso do rabo do bacalhau; daí passasse a designar um prato comummente feito com ela; e que tenha sido deliberadamente corrompido em punheta.

Que alguém se lembrasse de chamar punheta à espinheta, e que o novo nome se espalhasse como fogo em mato seco, não me parece nada de extraordinário: a semelhança fonética e a brejeirice do pessoal seriam suficientes. Talvez a simplicidade e rapidez de preparação do prato sugerissem também uma analogia entre a punheta enquanto ato sexual e a punheta de bacalhau no quadro de confeções mais elaboradas.

Não consegui foi apurar quando é que os vários termos apareceram. No Google Books há uma dúzia de ocorrências de punheta de bacalhau, e a mais antiga é apenas de 1992. É quase certo que o nome na cultura oral é muito mais antigo. Há uma pívia de bacalhau de 1984, que só pode ter surgindo depois de punheta. Espinheta de bacalhau nem sequer se encontra:

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Encontrei uma única espinheta que tivesse a ver com peixe (A. Vicente Campinas, A Prova Real, 1960):

A mulher acabara de juntar a espinheta de atum às batatas. E deixava escorrer, do frasco com excessivo zelo, o delgado fio de azeite no prato quando o apito soou.

Por curiosidade, existe na Bahia a punheta de estudante, também conhecido simplesmente por punheta (Houaiss):

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    E agora fiquei com vontade de comer uma depois da tua descrição da receita :D – Jorge B. Jun 9 '16 at 10:23
  • @JorgeB. Pelos vistos isto é prato ribatejano. Na minha zona, Torres Vedras, que não é muito longe, fazia-se era com bacalhau assado. – Jacinto Jun 9 '16 at 10:39
  • não fazia ideia, sempre achei que era nortenho. – Jorge B. Jun 9 '16 at 10:40
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    Entendo que funciona mais como um prato "quebra-galho", porque é fácil de ser preparado (com as proprias mãos), em qualquer lugar, e rapidamente. Estarei em terras lusitanas dentro de alguns dias e talvez experimente a iguaria. – Centaurus Jun 10 '16 at 0:46
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    @Centaurus experimenta também o bacalhau assado na brasa é muito bom. – Jorge B. Jun 10 '16 at 15:12

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