6

Consider the following sentences in the spoken language:

  • "Tem muito estudante que se considera despreparado para o mercado de trabalho"
  • "Temos muitos estudantes inscritos para as vagas de estagiário."
  • "Tem muito professor que nem se preocupa com o aprendizado...."
  • "Tem muitos professores que nunca participaram de uma greve."

I've often heard both kinds in pt-BR but I'm not sure whether “muito” + singular countable noun is correct.

7

This is a curious construction in that it uses singular with plural meaning. So the following pairs mean the same:

ainda morre muita criança de fome nos dias de hoje = ainda morrem muitas crianças de fome nos dias de hoje

apanhei muita bebedeira valente na minha juventude = apanhei muitas bebedeiras valentes na minha juventude

This construction is ubiquitous and readily-understood in both spoken and written language across all, as far as I know, Portuguese-speaking world, and definitely in Portugal and Brazil. And it has been used by our greatest writers for over three centuries. You can’t get more correct than that.

Here are a few examples, starting with the earliest example I could find (emphasis mine, in all quotes):

Muito livrinho dourado e enfeitado vejo eu lá por essa banda. [Francisco Manuel de Melo, O hospital das letras, 1657.]

ALGODOEIRO. Planta, que dà Algodaõ. […] Dà muita flor fermosa grande da feição de huma campainha fendida em cinco, ou seis quartos atè a base de cor amarella, misturada com vermelho, ou purpureo. [Rafael Bluteau, Vocabulário portuguez e latino, 1712-21]

Verá Vossa Mercê muita obra nova em Lisboa, e algumas que lhe não desagradarão; [Cartas de Alexandre Gusmão, 1735.]

Lá por Lisboa e por o Porto ha muita menina galante, isso ha; muita inglezinha loira, bonitas como anjos, mas cabelos assim doirados? [Júlio Diniz, Morgadinha dos Canaviais, 1868]

Teria poupado muita aflição e muita lágrima, a si e aos seus, se tomasse antes o caminho direito, que é sempre o melhor. [Machado de Assis, Helena, 1876.]

mas a verdade é que fechada a noite, escapava muita mulher e muito menino, que os homens faziam sair na escuridão, por veredas escondidas. [Rachel de Queiroz, Dôra, Doralina, 1975.]

Acho que era natural ainda que um fidalgo achasse uma afronta mortal isto da mulher andar a dormir com um moço, mesmo da confiança, que é uma coisa que ainda hoje deixa muito homem perturbado. [António Alçada Batista, Os Nós e os Laços, 1985.]

I didn’t find this construction discussed in any modern grammar or dictionary, but António Morais da Silva (1755-1824), the greatest lexicographer of the Portuguese language of his time, approved of it in his 1813 Diccionario da Lingua Portugueza (entry advérbio):

Então se modificão os nomes usados attributivamente , não concordão com o nome , que parecem modificar , e assim dizemos bem : v.g. “isso não é mũito mentira ;” e não mũita , salvo quando mũita se refere a numero : v.g. dice-lhe mũita mentira , por muitas. Ulisipo , Ato 2. sc. 6. “era já mũito noite.” Leão Cron. J. 1. c. 49. diriamos alias certo : tem dormido mũita noite fora ; por mũitas em numero : mũito noite ; tarde , depois d’anoitecer.

There are a few other similar singular constructions with plural meaning:

toda a criança tem o direito à educação = todas as crianças têm o direito à educação

tanto animal abandonado nesta cidade = tantos animais abandonados nesta cidade

3
  • Great answer. Thank you. A typo: "in Portugal in Brazil"
    – Centaurus
    Jul 20 '16 at 14:04
  • @Centaurus Glad you liked it. I've added a quote from António Morais da Silva (1813) that approves of muito + singular countable noun.
    – Jacinto
    Jul 20 '16 at 14:31
  • After reading all this a second time, I find it a really curious construction. Someone stugyng Portuguese as a foreign language would have to be told that the construction is correct. As native speakers, we automatically presume it's correct because we have heard it from an early age.
    – Centaurus
    Aug 19 '16 at 15:01
-2

This is indeed a Brazilian Portuguese way of speaking. Both conjugations are correct, the only difference is the subject of the sentence:

  • "Tem muito estudante que se considera despreparado para o mercado de trabalho"
  • "Temos muitos estudantes inscritos para as vagas de estagiário."
  • "Tem muito professor que nem se preocupa com o aprendizado...."
  • "Tem muitos professores que nunca participaram de uma greve."

These sentences have something called null subject, where the sentence starts with the verb directly. In these cases, we are talking about two different subjects, which are "nós" and "a gente".
Where we see "temos", we can assume that the null subject is "nós".
Otherwise, where we have "tem", we expect the subject "a gente".

Even with this, there are an exception which is the 4th sentence where we have the verb "tem" followed by "muitos professores", that we should consider a "nós" subject.
As I said above, both structures are correct, given the right context.

This article may give some more insight about the null subject:
"Tem & muito" and "Temos & muitos"

9
  • 1
    -1: If you're claiming some common usage is not correct, you better back it up with arguments/references.
    – Artefacto
    Apr 26 '16 at 11:32
  • That information is available at common dictionaries which explain when and how the plural should be used. It is also available at other articles which provide that information. We can assume those examples given by Centaurus have a bad conjugation of the verb . I can add some more info to my answer to make it clearer.
    – Granvic
    Apr 26 '16 at 11:58
  • @Granvic, yes, please add that info.
    – gmauch
    Apr 26 '16 at 12:53
  • Answer updated with additional info.
    – Granvic
    Apr 26 '16 at 13:51
  • @Granvic The link is completely unrelated to the question at hand. And besides, it's good practice to excerpt relevant parts from the linked page, just in case it goes offline in the future.
    – Artefacto
    Apr 26 '16 at 14:52

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