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É comum vermos publicações conceituadas empregando internet ou Internet. Parece que a rede mundial de computadores Internet está se tornando o substantivo comum internet. Por que? Isso ocorre também em outras línguas?

Qual a forma mais correta de se escrever internet?

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  • @Artefacto, realmente existem alguns artigos na internet que falam sobre essa questão, mas não são conclusivos. Esse link que você postou é interessante, no entanto, é de 2007. Fiz a pergunta aqui no Stack para ver se os colegas tem alguma novidade sobre o assunto, se isso ocorrem em outras línguas e o porquê. – Denis Caixeta Apr 25 '16 at 13:36
  • Não estava a criticar a pergunta, queria apenas deixar um link relevante sem o trabalho de escrever uma resposta. – Artefacto Apr 25 '16 at 14:13
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Reproduzo a resposta do Prof. Cláudio Moreno, “internet ou Internet”, em Sua Língua:

As duas formas ainda disputam a preferência do público, mas tudo indica que a vencedora, já definida, é a forma com a inicial minúscula. Essa mesma discussão está viva em outros idiomas, mas a tendência é claramente em direção à forma internet, que realmente parece mais lógica, pelo que vamos ver.

Michael Quinion, o talentoso autor do sítio World Wide Words, diz que, no início, nos anos 60, o termo era escrito em minúsculas. Na década de 80, no entanto, passou a ser grafado com a inicial maiúscula, como se fosse um nome próprio — até recentemente, quando a espantosa divulgação desta rede globalizada pressionou a consciência dos falantes a considerarem-na um substantivo comum. Ela entrou em nossas vidas como o telefone, o rádio e a televisão, e aquele I em caixa alta foi se tornando cada vez mais estranho. É mais ou menos o que aconteceu com produtos industriais que se tornaram nomes genéricos, como a gilete, o bandeide e o xerox. Segundo Quinion, a importantíssima revista Wired terminou de adotar, como norma, internet, net e web definitivamente em minúsculas, o que representa um sinal de qual será a forma sobrevivente. Aqui no Brasil, para tua informação, tanto o Houaiss quanto o Aurélio preferem internet. Podes continuar com a tua maiúscula, mas verás cada vez mais adeptos da outra forma.

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Internet é uma redução de internetwork, que por por sua vez é formada pelo pseudoprefixo inter- (‘entre’) e network (‘rede (de ligações)’, como em road network, ‘rede de estradas’). Ver por exemplo Etymonline ou o dicionário Houaiss, que traduz internetwork como ‘ligação entre redes’. A questão se a palavra é um nome próprio, Internet, ou nome comum, internet, coloca-se quer no português quer no inglês, e em inglês existem pilhas de artigos a discutir o assunto. Este blogue do Oxford Dictionaries faz uma boa síntese do percurso da palavra (minha tradução):

Na verdade, os primeiros usos da palavra, citada no Oxford English Dictionary desde 1974, foram com i minúsculo. Inicialmente havia muitas internetes—a palavra era usada para referir qualquer rede de computadores contendo ou ligando várias redes mais pequenas; mais tarde passou especificamente a referir a rede global que conhecemos hoje, que foi distinguida como “a Internet”, por oposição a “uma internet”. Não é incomum palavras assumirem uma forma com letra maiúscula num sentido particular visto como nome próprio (por exemplo, os norte-americanos chamam ao documento fundacional do seu governo federal “a Constituição”); no entanto, no caso de “a Internet”, por meados do anos noventa, a necessidade original de desambiguação estava em grande medida obsoleta, e a alguns escritores e editores a convenção da inicial maiúscula apresentava-se desnecessária, ultrapassada e inestética.

Este “Should We Be Capitalizing the Word ‘Internet’” publicado na revista de tecnologia Wired (19-10-2015), explica a razão de a distinção entre a Internet e uma internet já não ser necessária (minha tradução):

A razão normalmente avançada para esta mudança no uso é que a internet e a web estão através do uso comum a passar de substantivos próprios—entidades únicas, com nomes—a substantivos genéricos. Com efeito, a maioria das pessoas (com a exceção dos ‘techies’) não sabem de nenhumas internetes para além da Internet—essa distinção deixou de ser relevante no uso corrente. E para muita gente mais nova que cresceu com a tecnologia, a internet é uma coisa banal—simplesmente mais um meio de comunicação, como o telefone, televisão e rádio.

Entretanto no inglês, the internet tem vindo a ganhar terreno a the Internet, embora em Abril de 2016, no vasto corpus reunido pelo Oxford Dictionaries (ver blogue), Internet ainda vencesse por 54% contra 46%. Isto deve-se à América do Norte; no Reino Unido vencia internet por 75% contra 25%. Mas as coisas estão a mudar, e entretanto instituições norte-americanas de peso como a Associated Press e o New York Times (ver artigo no NYT) decidiram passar a escrever internet, com minúscula.

Em português creio que a preferência por minúscula é ainda mais forte. Os dicionários são normalmente conservadores, mas já em 2003 a edição portuguesa do Houaiss dizia apenas “inicial por vezes maiúscula”; o dicionário da Academia de Ciências de Lisboa de 2001 traz apenas a grafia com minúscula; o Aulete diz “muitas vezes, com inicial maiúscula” e no artigo enciclopédico escreve sempre com minúscula; a Infopédia diz, sem se comprometer para um lado ou para outro, “também com maiúscula”.

Note-se que coexistirem os dois entendimentos, nome próprio com maiúscula versus nome comum com minúscula, não é exclusivo de internet. O dicionário Houaiss (Lisboa, 2003) diz que universo na aceção ‘conjunto de todas as coisas que existem ou se crê existirem’ se escreve por vezes com inicial maiúscula; o “por vezes” indica que mais normalmente se escreve com minúscula.

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Minúscula (a não ser no início da frase), conforme o Portal da Lingua Portuguesa : internet.

  • Assim como telefonia não se escreve com maiúsculas. – André Lyra Apr 25 '16 at 13:08
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    @Jorge Canelhas. Esperava uma resposta mais completa. Por que é com letra minúscula? Parece que já foi escrita com letra maiúscula. Isso ocorre também em outras línguas? – Denis Caixeta Apr 25 '16 at 13:42
  • Ja editei. :) acrescentei a página. – Jorge Canelhas Apr 25 '16 at 14:07
  • Por curiosidade, porque levei um -1 na minha resposta ? – Jorge Canelhas Apr 25 '16 at 16:07
  • @Jorge Canelhas, Internet não é um nome próprio, é um meio de comunicação. – André Lyra Apr 25 '16 at 17:06
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Internet é um acrônimo (sigla) para Interconnected Network. Como é uma sigla que se pronuncia como uma palavra, escrevendo-se Internet e não INTERNET. A grafia "internet" também não me parece aplicável.

  • Onde foste buscar essa ideia que uma sigla pronunciada como uma palavra se escreve apenas com inicial maiúscula? Isso é claramente falso. ONU, OTAN, PALOP pronunciam-se como uma palavra e escrevem-se com todas as letras maiúsculas. Por outro lado, há siglas que acabam por se trasnformar em substantivos: óvni, radar, laser. E se têm inicial maiúscula ou minúscula depende de serem substantivos próprios ou comuns; a discussão de Internet versus internet estaria aqui; mas é duvidoso considerá-la como sigla: os dicionários dizem que é redução de internetwork, como foto de fotografia – Jacinto Jul 13 '17 at 13:06
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A grafia preferível é "Internet", sendo uma sigla pronunciável por uma palavra referente à International Network (Rede Internacional de Computadores), diz a regra gramatical que a primeira letra será sempre maiúscula e as demais minusculas. Esta palavra é semelhante as palavras Interpol e Petrobrás.

Fonte Rádio Oficial do Brasil: http://www2.camara.leg.br/camaranoticias/radio/materias/PORTUGUES-NO-DIA-A-DIA/395972-INTERNET-COM-INICIAL-MAIUSCULA-OU-MINUSCULA.html

  • A Rádio Oficial do Brasil é capaz de não ser a autoridade mais competente em matéria de gramática. Os melhores dicionários de português―Houaiss, Academia das Ciências de Lisboa, Aulete—indicam internet, com minúscula, acrescentando apenas que também se vê com maiúscula. É duvidoso classificar internet como sigla: é uma redução de internetwork, tal como foto é redução de fotografia. O inter- não vem de international; é o prefixoide inter- que encontras em interface, interligação, etc.; significa ‘entre’; network é ‘rede de ligação’ (vem tudo no Houaiss). – Jacinto Jul 7 '17 at 20:01
  • No Brasil, a norma ortográfica é estabelecida por meio de Lei planalto.gov.br/ccivil_03/_ato2007-2010/2008/decreto/d6583.htm Na Base XIX apresenta a regra para maiúsculas e minúsculas @jacinto – RORSCHACH Jul 7 '17 at 22:07
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    Renato, a lei que indicaste simplesmente aprova o Acordo Ortográfico de 1990, e ele não diz em lado nenhum que internet é uma sigla. E nota que mesmo palavras que começam como siglas passam a escrever-se com minúscula quando passam a ser entendidos como nome comum. É exemplo laser, escrito com minúscula, e que, essa sim, começou como a sigla de light amplification by stimulated emission of radiation. – Jacinto Jul 9 '17 at 15:09

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