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A palavra latina plattus, que significa plano, deu origem ao português chato, que tem vários significados:

  1. que é plano, tem pouca profundidade: barco de fundo chato, pé chato.
  2. que aborrece, chateia: filme chato, aquele tipo é um chato.
  3. e por fim, um bichinho muito amoroso, o piolho-da-púbis.

Ora, pelas imagens que vi o piolho-da-púbis parece-me ser chato no sentido (1), relativamente achatado, e imagino que o seja também no sentido (2), que chateie à brava.

Portanto o que eu pergunto é: quando é que surgiram os vários significados?

Imagino que o (1), que é o original da palavra latina, seja o primeiro. Mas (a) depois surgiu primeiro o (2), e mais tarde ter-se-á chamado chato ao piolho por ele chatear? Ou (b) chamou-se primeiro chato ao piolho, possivelmente por causa da sua forma, e mais tarde chamou-se chato às pessoas maçadoras por elas maçarem como os piolhos-da-púbis?

Atualização. Encontrei mais alguma informação que poderá ser útil a quem queira pegar nesta questão. Vem no dicionário Houaiss sem mais pormenores que segundo Antenor Nascentes no Dicionário etimológico da língua portuguesa é a hipótese (a) que está correta. Por outro lado, não sei se será muito relevante mas partilho na mesma, o bichinho em espanhol chama-se ladilla, que não tem nada que ver com plano, mas na Argentina, Uruguai, Venezuela, México e Cuba também significa uma coisa ou pessoa aborrecida; e na Venezuela ladillar significa chatear.

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    Se "chato" teve a sua denominação originada em um laboratório eu diria que é devido ao formato. Mas acredito que tenha sido a outra possibilidade: a origem popular. pois esse ectoparasita é muito incomodativo, provoca prurido intenso e a necessidade de coçar muito principalmente à noite. Bem, até aí eu não respondi nada. Por isso postei como comentário.
    – Centaurus
    Jan 10, 2016 at 15:34
  • @Centaurus também não me parece que o nome "chato" fosse dado em laboratório. O bicho já deve ser conhecido desde tempos imemoriais, antes de existirem laboratórios.
    – Jacinto
    Jan 10, 2016 at 16:03
  • @Centaurus Mas mesmo sendo de origem popular, a questão mantém-se: o pessoal chamou primeiro chato ao piolho e depois às pessoas, ou foi o contrário
    – Jacinto
    Jan 10, 2016 at 19:30
  • Jacinto, "at a guess": primeiro veio o adjetivo/substantivo "chato" para designar aqueles que enchem a nossa paciência. Como o piolho também incomoda bastante ao infeliz que o abriga, transferimos o substantivo para o quase microscópico inquilino.
    – Centaurus
    Jan 10, 2016 at 20:39
  • @Centaurus É possível. É preciso averiguar.
    – Jacinto
    Jan 10, 2016 at 20:56

1 Answer 1

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A gíria chato vem da alusão ao piolho chato que ataca principalmente os pelos pubianos, causando irritação.

[..] o uso do termo ‘chato,’ atribuído ao piolho, passou a também significar os humanos de comportamento igualmente irritante.
< LIMA, RAYMUNDO DE: Sobre chatices e chatos (II) (Da etimologia e uso da palavra; o ‘habitat’ e a servidão voluntária dos chatos). Revista Espaço Acadêmio, n. 49, junho/2005. >

Em Tratado Geral dos Chatos (1993, Guilherme Figueiredo (apud Mario Americo de Moura Filho) diz:

Já quanto a etimologia e uso da palavra, não coube ao Guilherme a invenção, até porque não se trata de uma invenção, mas de um vocábulo que designa a irritação que os pediculídeos costumam provocar nos seres humanos.

Os etimólogos dizem que a palavra chato provém do nome vulgar dado a um inseto anopluro da família dos pediculídeos (phtirius pubis ou pediculus pubis), um piolho cosmopolita que adora viver nos pelos pubianos e, eventualmente, nas sobrancelhas e axilas. E se mais pelos houvera, como diria Camões, lá estaria...

Essa chatice passou a nomear os humanos, cujo comportamento tem a singular peculiaridade de igualmente irritar os outros humanos.

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    Obrigado pela contribuição +1. É pena que os artigos dizem «segundo os etimólogos», mas não indicam o nome de nenhum etimólogo. Já o dicionário Houaiss indica o nome de Antenor Nascentes, que é de opinião contrária, que o piolho se chama chato porque importuna.
    – Jacinto
    May 19, 2016 at 20:06

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