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Ex-libris é uma expressão latina que significa segundo a Infopédia de entre os livros. Consultando o Merriam-Webster e o Oxford dictionaries (o significado duma expressão latina deve ser o mesmo em qualquer língua) fica-se com um ideia mais clara: (proveniente) dos livros (de alguém). E de acordo com qualquer dicionário ou a Wikipédia, um ex-libris é uma inscrição ou vinheta no princípio de um livro para indicar a sua procedência. É também este o significado da expressão em espanhol, francês, italiano e inglês. Eu não fazia a mínima ideia! Mas se tivesse pensado um bocadinho no que é que libris poderia querer dizer...

Para mim um ex-libris correspondia só a algo que parece não ser usado no Brasil e que o Priberam laconicamente descreve como:

2 Aquilo que representa algo ou alguém (ex.: a Torre Eiffel é o ex-líbris de Paris).

A Infopédia é ainda mais lacónica: diz apenas que é um «símbolo». Na minha eperiência, ex-libris não é um símbolo qualquer: designa sempre algo que é do mais espetacular ou famoso que um lugar tem. Este significado de ex-libris, símbolo, não é partilhado pelo inglês, francês, italiano ou espanhol. E parece que nem sequer pelo português brasileiro: não vem nos dicionários brasileiros, e os raríssimos usos da expressão com este significado que encontro em sites brasileiros são "não espontâneos", como este.

Então como e quando é que surgiu este segundo significado de ex-libris?

  • O Aurélio tem: ex-líbris [Do lat. ex libris, 'dos livros de'.] 1. Fórmula que se inscreve nos livros, acompanhada do nome, das iniciais ou de outro sinal pessoal, para marcar possessão. 2. Restr. Pequena estampa, ger. alegórica, que contém ou não divisa, e vem sempre acompanhada do próprio termo ex libris e do nome do possuidor, a qual se cola na contracapa ou em folha preliminar do livro. – Earthliŋ Jan 6 '16 at 15:12
  • @Earthliŋ A definição do Aurélio corresponde ao que eu descrevo no 1º parágrafo. O outro significado (2 do Priberam, transcrito na pergunta) parece não existir no Brasil, mas é muito comum em Portugal. – Jacinto Jan 6 '16 at 18:13
  • Eu só coloquei para informação/comprovação que esse outro significado parece não existir no Brasil. Muito curioso... – Earthliŋ Jan 6 '16 at 18:21
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    @Earthliŋ É curioso, mas não completamente misterioso. Ex-libris como indentificador da proveniência de um livro é um termo recente em qualquer língua, finais do século XIX, creio. No outro sentido deve ter sido um desenvolvimento ainda mais recente que só aconteceu em Portugal. estou a editar a pergunta. – Jacinto Jan 6 '16 at 18:29
  • Realmente nunca ouvi esse significado mais genérico aqui no Brasil. Mas faz sentido esse uso, parece um deslizamento do significado original, uma metáfora. – bfavaretto Jan 6 '16 at 19:34
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Esta resposta do Ciberdúvidas explica-o.

Do significado original («nota escrita ou desenhada, aposta no frontispício ou na guarda de um livro, que indica o autor, a livraria ou a pessoa a quem o livro pertence», com artigo na Wikipedia).

Passar daí para coisa que melhor identifica outra coisa é um uso figurado fácil de compreender. Aliás, o mesmo acontece, até com um significado muito semelhante, com cartão de visita.

Um exemplo de um uso não literal de ex libris pode ser encontrado nesta passagem de 1917:

Canteiros de flores ingénuas (o bem-me-quer serve ao poeta de ex-libris).

Algures entretanto a palavra passou a aplicar-se mais (mas não necessariamente) com locais. A distribuição de lemas com mais de uma ocorrência no CETEMPúblico para ("ex-libris" | "ex libris") [lema="de.*"] @[] é: cidade (8), vila (4), capital (4), Lisboa (4), concelho (3), recebedor (2), Marinha-Grande (2), colecção (2), arquitectura (2), Tejo (2), tradição (2), terra (2), edifício (2), parque (2), noite (2).

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  • 1880 é o que diz o Merriam-Webster. As ocorrências anteriores no Ngram devem referir-se a outra coisa que não o identificador da procedência dum livro. – Jacinto Jan 6 '16 at 22:24
  • @Jacinto Tens razão. – Artefacto Jan 6 '16 at 22:37

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