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Diz-se “pagar o mico” quando se refere a passar por uma situação constrangedora, cometer gafe. "Pagar" também pode significar “agir como".

Então, pelo que posso presumir, uma pessoa pagar mico seria como se ela agisse como um mico, e assim quem vê pode achar “engraçado” e quem passa por isso se constrange com a situação? Seria isso? A origem seria apenas conceitual ou houve um acontecimento histórico que deu origem a essa expressão?

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Pagar mico tem origem no jogo de cartas infantil conhecido por mico ou mico-preto. (Mico é também a designação de várias espécies de macacos.) Veja-se no Aulete digital:

mico2 (mi.co)
1. Lud. O mesmo que mico-preto2.
2. Bras. Gír. Situação que envergonha; VEXAME
[F.: Red[ução] de mico-preto2, ligada à ideia da situação embaraçosa de quem fica com a carta do mico-preto no jogo.]

No jogo do mico os jogadores formam pares de cartas. Há uma carta que não tem par, a carta do mico. O jogo para quando a um jogador restar apenas a carta do mico. Este jogador é excluído, e dos restantes ganha aquele que tiver feito mais pares. Ficar com o mico é portanto embaraçoso. Este jogo pode ser jogado com um ou dois baralhos de cartas normais, tal como descrito neste site. Nesse caso retira-se uma carta no início do jogo, ficando portanto no baralho uma carta sem par. Há também baralhos especiais para este jogo que incluem uma carta com a figura de um mico preto (ver mico-preto no Aulete).

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    Ah, não fazia ideia que vinha de um jogo, ótima resposta, 1+! Sobre o "agir como", é que aqui pelo Brasil "pagar de" também pode significar o mesmo que "dar uma de", "agir como", como em "pagar de playboy", "pagar de rico", etc. Por isso supus que talvez fosse algo relacionado com isso. – Yuuza Dec 31 '15 at 18:20
  • @BrunoLopes Eu baseei-me inteiramente no Aulete. Achei a entrada deles muito convincente. Não conhecia esse significado de pagar de. Não vem ainda nos dicionários online. Deve ser recente, não? – Jacinto Dec 31 '15 at 18:34
  • Acho que sim, não sei exatamente quando começou a ser usado, mas é mais ou menos recente. É uma gíria, nada muito oficial. – Yuuza Dec 31 '15 at 19:00

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